США (2007)
Этой зимой нам предстояло съездить по делам в Штаты, и мы вспомнили, что на юго-западе этой страны осталось еще немало красивых мест, которые мы видели только на фотографиях.



От лос-анжелесского аэропорта, куда летают самолеты Аэрофлота, до New Mexico путь неблизкий, поэтому в качестве точки прибытия выбрали El Paso.

6 февраля, вторник

Из Шереметьева вылетели в Atlanta рейсом Delta. Длинная, медленно ползущая очередь — ручной досмотр всего багажа...

Гренландия
Гренландия
Нам повезло с погодой, над Гренландией было чистое небо, и мы могли любоваться ее фьордами и бескрайними ледниками.

Пересадка и недолгий перелет в El Paso, Texas, где не сразу нашли ночлег. Отели в районе аэропорта забиты, мы не ожидали такой популярности этого маленького городка и номер не забронировали...

Единственное разумное объяснение: приехало много военных — и местных, и из Канады — на учения в условиях пустыни перед отправкой в Ирак. Мы их встречали и в аэропорту, и в холлах переполненных гостиниц...

Нашли, наконец-то, отель и, уставшие, легли спать без ужина...

7 февраля, среда

Сдвиг часовых поясов способствовал раннему подъему, выехали без завтрака. Через четыре мили по I10E свернули на север на Hwy375, еще десяток миль, и снова на восток по Hwy62/180.

Cornudas Mountains
Cornudas Mountains
Guadalupe Mountains
Guadalupe Mountains

Низкое солнце в глаза, но по мере удаления от El Paso машин все меньше и меньше. Вокруг унылая полупустыня. Дорога пересекает Cornudas Mountains. По мере подъема появляются оживляющие пейзаж юкки (Yucca, Yucca torreyi) и креозотовые кусты (Creosote bush, Larrea divaricata) в море сухих злаков, среди которых пасутся домашние коровы и дикие антилопы (Pronghorn, Antilocarpa americana).

Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns

Дорога пересекает Salt Lakes, сухие в это время года (или всегда?) и забирает на север в Guadalupe Mountains NP. Здесь нам делать нечего, парк рассчитан на 2—3 дня пеших прогулок и ночевок в палатках. В другой раз! Наша цель — Carlsbad Caverns NP, до которого еще полчаса ходу.

Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns

Организованная экскурсия в Kings Palace уже ушла, а ждать до 14:00 нам было некогда. Спустились в пещеру на лифте и пошли по Big Room Route.

Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns

Общее впечатление: не столь масштабна, как Mammoth Cave в Kentucky, но несравненно богаче декорирована. Сейчас воды немного, отложения кальцита показывают, что раньше уровень воды в водоемах был заметно выше. Видимо, климат изменился...

Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns

Пещера была обнаружена на рубеже XX века местным ковбоем Jim White. Разыскивая скот, он заметил столб дыма над хребтом, что было неожиданным в этой безлюдной местности.

Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns

То был вечерний вылет сотен тысяч летучих мышей (Mexican free-tailed bat, Tadarida brasiliensis), которые с мая по октябрь выводят в пещере потомство.

Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns

В 1903 году была начата промышленная добыча скопившегося за десятки тысяч лет гуано, достигавшая 40 тонн в день.

Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns

Jim White был не только первооткрывателем, но и настойчивым пропагандистом красоты пещеры, но его рассказы не внушали доверия. Только в 1916 году ему удалось пригласить фотографа, чьи снимки позволили начать популяризацию пещеры.

Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns

В 1923 году был основан Carlsbad Cave National Monument, и началось систематическое изучение пещеры.

Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns
Carlsbad Caverns

Поддавшись на агитацию взятой из дому книжки “National parks of American West”, поехали по Walnut Canyon Desert Drive — симпатичной грунтовой дороге длиной 9,5 мили среди юкк и кактусов. Обнаружили похожее на юкку растение, которое оказалось дазилирионом (Sotol, Dasylirion leiophyllum).

Юкка
Юкка
Юкки и дазилирионы
Юкки и дазилирионы

Покинули парк, через 20 миль в Carlsbad свернули на Hwy285N до Artesia, где перешли на Hwy82W. Обширные пастбища, покрытые сухими злаками... Появляются первые можжевельники (Juniper, Juniperus pinchoti), юкк все меньше. Постепенно местность превращается в можжевеловую лесостепь.

Дорога забирается все выше по узкой долине Rio Penasco, начинается Lincoln NF. Склон южной экспозиции порос кактусами (Prickly pear, Opuntia macrocentra), на противоположном сильно заснеженном склоне — можжевеловый лес. Выше появляются сосны (Pinyon pine, Pinus edulis). Красивая, совершенно безлюдная в это время года дорога, встречная машина возникает раз в десять минут.

Старая эстакада через Mexican Canyon
Старая эстакада через Mexican Canyon
Дорога на Alamogordo
Дорога на Alamogordo

Все меняется в Cloudcroft, где свой центр жизни: гостиницы, рестораны — горнолыжный курорт, к которому с запада идет непрерывный поток машин...

Белые пески
Белые пески
В дюнах
В дюнах

Короткий спуск в Alamogordo, три мили на юг по Hwy54, и дальше на восток по Hwy70 к White Sands SP. Часть территории парк делит с ракетным полигоном White Sands Missile Range, поэтому Hwy70 бывает закрыт. В эти дни испытаний не было.

Дальше дорога закрыта...
Дальше дорога закрыта...
Белые пески
Белые пески

Свернули в парк, на въезде денег с нас не взяли, поскольку открыто было только четыре мили дороги из восьми. Сильные дожди, прошедшие еще в августе, вызвали наводнение, дорога занесена песком... Жаль!

Вечернее освещение
Вечернее освещение
Вечернее освещение
Вечернее освещение

Но есть своя прелесть погулять по пропитанным водой белоснежным дюнам! Сухой раскаленный песок посмотрим в другой раз. Перед закатом рейнджеры разъезжают по всем парковкам и подгоняют зазевавшихся...

Вечернее освещение
Вечернее освещение
Вечернее освещение
Вечернее освещение

В сумерках выехали из парка, от Alamogordo 58 миль по Hwy54 до Carrizozo, где повернули на запад на Hwy380. Перед нами туда же направились два трака, и мы представляли себе, как придется обгонять на узкой дороге этих тихоходов... Сначала сделать это мешали встречные, а затем траки разогнались до вполне сносных 120 км/ч, и мы с удовольствием ехали в 300—400 метрах за ними. Уставшему водителю тянуться за трассером в ночи — большое облегчение... Еще 64 мили, и мы в San Antonio на пересечении с I25, где рассчитывали найти и ужин и ночлег. И напрасно... На перекрестке ни мотеля, ни ресторана, только черная южная ночь вокруг.

Делать нечего, идем на север по I25, высматривая гостиницу. Ждать пришлось недолго, в 11 милях в Socorro нашелся Best Western. Поужинали в семейном ресторанчике, поразившем нас грязным туалетом с разваливающейся сантехникой... Теперь мы оценили рекламные призывы “Clear restrooms”, над которыми посмеивались, мол, а разве бывают другие? Бывают, еще как бывают...

8 февраля, четверг

Утром по I25N дошли до Albuquerque, довольно большого и сильно загазованного города, еще через 18 миль свернули на Hwy550W. Четырехполосная дорога идет через бескрайние пастбища, справа высятся лесистые Nacimiento Mountains. Машин почти нет, четыре полосы явно избыточны. Полагаем, такую дорогу построили в надежде на развитие экономики трех индейских резерваций, которые она пересекает. Позавтракали в деревне с неожиданным названием Cuba. Дорога уходит все выше, появляется снег. Изредка встречаются нефтяные качалки.

Highway 550
Highway 550
Здесь качают нефть
Здесь качают нефть

В Bloomfield перешли на Hwy64E, откуда увидели знакомый нам по путешествию 2001 года Shiprock. Вулканическая пробка высотой ~500 м, издали напоминает кому замок, кому корабль. Покатались вокруг в поисках хорошей точки для съемки этой священной у индейцев навахо скалы. Главная сложность — всюду столбы и провода!

Shiprock
Shiprock
Shiprock
Shiprock

Дальше на север по Hwy491. Когда мы ездили здесь шестью годами ранее, это был Hwy666 (переименован в 2003 году по просьбам трудящихся). Никакой дьявольщины (число зверя) не было, просто 6-е ответвление от исторического Hwy66…

Chimney Rock
Chimney Rock
Abajo Mountains
Abajo Mountains

Въехали в Colorado. Поля и пастбища, впереди белеют Abajo Mountains. Через 70 миль начинается Utah. Свернули на Hwy191N, вскоре появились первые красные скалы.

Дорога на Moab
Дорога на Moab
Church Rock
Church Rock

То справа, то слева от дороги встречаются арки и красивые останцы, которые, как это принято в Америке, имеют имена собственные. Несмотря на множество остановок для фотосъемки, до Moab доехали засветло.

Wilson Arch
Wilson Arch
Looking Glass Rock
Looking Glass Rock

И правильно сделали — винный магазин открыт только до 19:00! Utah относится к числу штатов, где алкогольные напитки продают только в специализированных принадлежащих штату магазинах, которые не работают по воскресеньям. Поужинали в номере Red Cliff Lodge разными вкусностями из замечательного deli-отдела местного супермаркета.

В Utah много топонимов, имеющих библейские корни, и мы полагали, что Moab из их числа, но многие историки придерживаются мнения, что оно пришло из языка индейцев paiute.

Испанцы в конце XVIII века нашли здесь брод через Colorado River, который стал частью Old Spanish Trail — торгового пути из Santa Fe в Los Angeles, по которому из New Mexico доставляли индейских рабов и изделия из шерсти, а из California — лошадей. Мормоны в 1855 году основали у переправы торговый пост — Elk Mountain Mission, но вскоре он был заброшен из-за непрекращающихся нападений индейцев. Постоянное поселение здесь возникло только в 1878 году.

9 февраля, пятница

Поехали в Island in the Sky — северную  и самую большую часть Canyonlands NP, 10 миль на север по Hwy 191, затем 22 мили по Rd313. Эта часть парка представляет собой плато высотой 400—500 м над долинами реки Colorado и ее притока Green River.

Grand View Point
Grand View Point
Можжевельник на скалах
Можжевельник на скалах

По мере подъема на плато становится холоднее, появляется снег, народу — никого. Дорога заканчивается у Grand View Point Overlook. От паркинга по краю плато идет тропа: красные скалы, низкорослый можжевельник с толстыми закрученными стволами (Utah juniper, Juniperus osteosperma), американская эфедра (Mormon tea, Ephedra trifurca), немного снега и прекрасные виды на десятки миль вокруг.

Neck
Neck
Shafer Canyon Overlook
Shafer Canyon Overlook

Среди других обзорных точек стоит отметить Shafer Canyon Overlook, расположенную чуть севернее узкого перешейка (Neck), ведущего на Island in the Sky. Отсюда открывается вид на проложенную в 1900-х годах для перегона скота с плато на нижние пастбища грунтовую дорогу, ведущую на дно каньона. После открытия месторождения урана в 1950-х дорогу расширили, сделав пригодной для тяжелых грузовиков, доставлявших горное оборудование и вывозивших добытую руду. Теперь это 4х4 trail, по которому мы надеемся проехать в другой раз. Дорога была закрыта из-за снега и обледенения, открыть ее обещали в середине марта.

Shafer Trail
Shafer Trail
Shafer Trail
Shafer Trail

Хорошо также прогуляться по сухим красным скалам, поросшим можжевельниками и кактусами, к Upheaval Dome — странным глинистым холмам в скальном цирке. По одной гипотезе — это метеоритный кратер, по другой — эродировавший соляной купол... Чем-то напоминает Artist Palette в Death Valley NP.

Upheaval Dome
Upheaval Dome
Скалы вокруг Upheaval Dome
Скалы вокруг Upheaval Dome

По пути из парка решили заглянуть в Dead Horse Point SP, — и правильно сделали! Прекрасные виды на изгибы реки Colorado в глубине каньона, а также на загадочные водоемы правильной геометрической формы. Выяснили, что это расположенные за пределами парка пруды для получения поташа. Воду из реки закачивают в шахту, полученный рассол концентрируют выпариванием воды на солнце. Этому способствует сухой климат (250 мм осадков в год) и высота более 2000 м над уровнем моря. Таким образом Texasgulf Inc. получает 260 000 тонн поташа в год...

Colorado River
Colorado River
Солнечные пруды
Солнечные пруды

Выехали из парка. Красная земля, можжевельники, кое-где нефтяные качалки. Давно знали из Multitran, что “butte” — это американский географический термин, означающий крутой холм на равнине, но насколько он должен быть крутым и высоким, чтобы его так назвали? Здесь же нам встретилось целых два butte: Monitor и Merrimac, скорее не холмы, а останцы, названные именами броненосцев времен Гражданской войны.

Здесь качают нефть
Здесь качают нефть
Monitor и Merrimac
Monitor и Merrimac

Солнце еще высоко, решили поехать вдоль реки Colorado по Rd128. У моста через реку полицейские машины с мигалками расчищали дорогу для негабаритного груза — такого чудовищного ковша мы раньше не видели...

Негабарит
Негабарит
Colorado River
Colorado River

Дорога идет вдоль реки, узкая долина в обрамлении красных утесов высотой 200—300 м, местами на берегах лежит снег, кое-где остался лед.

Colorado River
Colorado River
Castle Valley
Castle Valley

Через несколько миль долина расширяется, виды совсем не те, и мы сворачиваем на La Sal Mountain Loop Road, ведущую в Castle Valley. Красные утесы, останцы, один из которых называется Castle Rock, можжевельники на правом берегу Castle Creek, поля и пастбища на левом, а впереди заснеженные La Sal Mountains.

Castle Valley
Castle Valley
Вечернее освещение
Вечернее освещение

Населенная местность скоро кончается, дорога идет все выше, снега все больше, и мы вскоре оказываемся в настоящем зимнем лесу. Целые склоны покрыты осинником — вот краски в осеннюю пору! Длинный спуск в долину Moab, день удался...

10 февраля, суббота

В предрассветных сумерках выехали из Moab, 32 мили по Hwy191 на север до пересечения с I70, по которому уходим на запад. Рассветные краски неба и облаков, безлюдная местность и на удивление много огромных грузовиков Federal Express, идущих навстречу.

Вдоль Hwy89
Вдоль Hwy89
Решаем сойти на почти пустой в это время года Hwy89S. Сначала дорога идет по ущелью вдоль речушки Sevier, затем горы расступаются, вокруг пастбища в широкой долине, слева и справа снежные горы высотой более 3000 м.

Давно хочется позавтракать, но первое работающее кафе попалось только в Panguitch. Традиционная американская яичница, но в качестве ветчины оказался аккуратный срез свиной ноги с трубчатой костью и мозгом внутри... Справились с большим трудом!

Перевалили невыраженный водораздел, теперь мы опять в Тихоокеанском бассейне, а не в бассейне бессточной Great Basin. На Mount Carmel Jct свернули на запад на Hwy9, ведущий к нужному нам I15 через Zion NP. Дорога постепенно поднимается в горы, местность становится лесистой.

Canyon Overlook
Canyon Overlook
Черный ворон
Черный ворон

Мы неоднократно проезжали через этот парк, но то торопились, то уже вечерело. Сейчас времени было больше, и мы решили прогуляться по Canyon Overlook Trail. Полчаса ходу по тропе вдоль Pine Creek, текущего в узкой глубокой расселине, и оказываешься на краю цирка, замыкающего впечатляющий Pine Creek Canyon. Трудно поверить, что ручеек, прогрызший только узкую глубокую щель в верховьях, через несколько сот метров образует гигантский каньон.

Canyon Overlook
Canyon Overlook
Pine Creek Canyon
Pine Creek Canyon

Собственно Zion Canyon образован North Fork Virgin River, в которую и впадает Pine Creek. В верховья реки ведет Floor of the Valley Road длиной 6 миль, движение в это время года умеренное. С 1 апреля по 29 октября из-за чрезмерного числа посетителей ее закрывают для частных автомобилей, и пускают shuttle-bus. Так что выбрать сезон, когда и тропы не обледенели, и дороги открыты — задача непростая.

Узоры на скалах
Узоры на скалах
Pine Creek Canyon
Pine Creek Canyon

Речка с зеленоватой водой медленно течет по узкой долине в тени огромных красных утесов, берега лесистые, среди деревьев растут кактусы (Prickly pear, Opuntia macrocentra). Окружающие горы высотой ~2000 м, большинство имеет библейские названия.

North Fork Virgin River
North Fork Virgin River
Zion Canyon
Zion Canyon

Выехали из парка и вскоре свернули на I15S, еще 15 миль и «До свиданья, Юта!». Начинается Arizona, дорога втягивается в узкий извилистый каньон Virgin River. Каждый раз прохождение его крутых поворотов на приличной скорости доставляет огромное удовольствие (в 1997 году, проехав его впервые, я тут же развернулся, чтобы пройти его в обратном направлении!).

North Fork Virgin River
North Fork Virgin River
Утесы Zion Canyon
Утесы Zion Canyon
Кактусы в Zion NP
Кактусы в Zion NP

Через 30 миль Nevada, у самой границы городок Mesquite с множеством казино и полями для гольфа. Удивительно видеть изумрудную траву среди окружающей пустыни! Вскоре появляется Las Vegas, мы здесь не были пять лет, и город поразил нас как грандиозным строительством, так и множеством новых отелей и казино.

Еще несколько часов — и мы в Holiday Inn Rancho Bernardo, где останавливаемся уже десятый год.



Copyright © 2004-2019 "Yuko-travel" - заметки путешественника
Design & Programming © 2004-2019 Studio "Cherry-Design"